SØSKENDE - det raske barns udfordringer

Kronisk sygdom påvirker alle i familien – også de raske søskende.

Det er naturligt at forældres energi, og ressourcer koncentrerer sig om at håndtere de udfordringer, som det syge barn møder. Det er også naturligt, at de raske søskende derfor kan komme til at føle sig oversete og udenfor.
Fænomenet er så almindeligt, at det har fået et navn: Skyggebørn. Dvs. børn som føler, at de vokser op i skyggen af en syg søskende.

Det kan være svært at være det raske skyggebarn.
Typiske reaktioner på familiens ændrede omstændigheder:

  • Barnet tilsidesætter egne behov for ikke at belaste forældrene yderligere
  • Vrede/jalousi ifht. forældreopmærksomhed
  • Skyld over at være rask – og lettelsen over det
  • Skam over at blive irriteret på den syge søskende
  • Irritation over de begrænsninger, som sygdommen giver familien (f.eks kost, feriemål, uforudsigelighed)
  • Vrede over evt. forskelsbehandling ifht. pligter (hvorfor er det altid mig, der skal….)
  • Tager stort ansvar på sig
  • Trækker sig
  • Bliver udadreagerende

Skyggen kan gøres mindre
Små – men vigtige – justeringer kan gøre en stor forskel.
Det kan hjælpe at;

  • Anerkende barnets oplevelser – at tingene er lidt skøre for tiden, men at det hele forhåbentlig bliver, som det plejer at være, igen
  • Sige tingene som de er: Jeg elsker dig lige så højt som X, men lige nu er der brug for, at jeg giver ham/hende ekstra hjælp
  • Spørge ind til barnets dag, oplevelser og bekymringer. Ti minutters fuld opmærksomhed kan gøre hele forskellen for følelsen af at føle sig vigtig og elsket
  • Sige ja til den hjælp, som andre tilbyder. Det betyder, at der bliver mere overskud at dele ud af.
  • Lave aktiviteter med børnene hver især
  • Hjælpe barnet til at udtrykke egne ønsker: Hvad kunne du tænke dig?

Et "Skyggebarn" er et barn der føler, at det vokser op i skyggen af en syg søskende